Monthly Archives: May 2010

Väitöskirjat

Suomalaisista yliopistoista valmistui vuonna 2009 reilut 1600 uutta tohtoria. Olen siitä omituinen, että tykkään vilkuilla minkälaisia väitöskirjoja on ilmestynyt. Suurin osa kovasta tieteestä menee yli hilseen (onko kukaan väitellyt hilseestä?), mutta mukaan mahtuu silti sadoittain potentiaalisesti mielenkiintoisia, tuoreita tutkimuksia.

Väitöstilaisuuksista ja uusista väitöskirjoista tiedotetaan yliopistojen verkkosivuilla. Lehdistötiedotteissa, osana yleis-, ajankohtais- tai tiedeuutisia, tapahtumakalenterissa, uusissa julkaisuissa. Tiedottaja on yleensä joko yliopiston viestintä, julkaisuyksikkö tai kirjasto. Väitösuutisista kiinnostuneen kansalaisen on oltava kärppänä, mistä mitäkin löytyy ja milloin.

Reilu vuosi sitten tein tukun RSS-syötteitä Yahoo!Pipesilla niiden yliopistojen väitöksistä, jotka eivät sitä itse tarjoneet. Melko työlästä. Yliopiston julkaisujärjestelmästä (tai sen puutteesta) riippuen tiedote putkahtaa ilmoille eri tekniikoilla tuotettuna ja vaihtelevan muotoisena. Olennaisten tietojen poimiminen HTML-sivulta on pikkutarkkaa puuhaa, eikä mikään takaa että logiikka toimii enää ensi viikolla.

Kävin nyt uudestaan läpi kaikki putket. Muutoksia tuli pal-jon. Ei mikään ihme. Yliopistoja on tällä välin yhdistelty, järjestelmiä uusittu, sivuja siirrelty, leiskoja muutettu.

Kaikkien syötteiden liittäminen yhteen ja samaan tekee lopputuloksesta raskaan, joten jaoin ne viiteen pakettiin. Maantiedettä mukaillen etelästä pohjoiseen: pääkaupunkiseudun, Turun, Tampereen yliopistot sekä Lappeenrannan, Jyväskylän, Vaasan ja Itä-Suomen, Oulun ja Lapin yliopisto.

Helsingin yliopiston E-thesis -palvelun mittavasta syötetarjonnasta ovat mukana vain keskustakampus ja Kumpula. Yksi on joukosta poissa: entinen TKK eli nykyinen Aalto-ylipiston Teknillinen korkeakoulu. Syötteet ovat HTTPS-protokollan takana, ja Yahoo!Pipesilta ei löydy tukea sille. Varsinaisesti. YQL-kyselykielen ja Fetch Data -modulin avulla protokollarajoitetta voi tosin yrittää kiertää. En saanut temppua onnistumaan TKK:lla, Jyväskylässä (RSS) sen sijaan kyllä. Tiedä sitten, mikä ero tuossa on…

Jo hyvissä ajoin ennen väitöstilaisuutta väitöskirjan metatiedot on tallennettu digitaaliseen, määrämuotoiseen formaattiin. Työn on tehnyt yliopiston kirjasto. Metatieto on saman tien päivitetty paitsi paikalliseen tietokantaan myös Kansalliskirjaston Linda-yhteistietokantaan. Harmi vain, että tähän metatietoon ei ole toistaiseksi tarjolla avointa ohjelmointirajapintaa. Jos osaa ja viitsii, Lindan hakuliittymästä voi tietysti riipiä haluamansa tiedon screen scraping -tekniikoilla. Kotitarpeita ajatellen koodaus menee kuitenkin överiksi.

Kuinka ollakaan, tiedot väitöskirjoista leviävät myös Suomen rajojen ulkopuolelle. Isoimpia toimijoita ovat WorldCat ja Google Scholar. Molemmat tarjoavat API:n. Molemmat rajoittavat API:n käytön to qualifying institutions, mitä se sitten käytännössä tarkoittaakaan. Tiedän, että Google Scholarilla on paljon ystäviä, koska se on ajan tasalla. Vaikka sieltä ei välttämättä löydykään muuta kuin englanninkielistä aineistoa – kuten Jyrki Ilva E-thesis -palvelusta huomautti jo vuonna 2006 – suomenkieliset väitöskirjat alkavat olla harvinaisuus.

Leena Saarinen kirjoitti maaliskuussa Kansalliskirjaston Digitaalinen kirjasto -blogissa myönteiseen sävyyn Julkinen data -julkaisusta otsikolla Askel kohti avointa julkisdataa. Tämä lupaa hyvää. Nyt ei kun yhdessä toivomaan, ettei tarvitse odottaa liian kauan.